• 宣明會在發展中國家的支援工作

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    柬埔寨
    配合社會發展步伐 支援祖母照顧孫兒

    因首都金邊的經濟快速增長,在柬埔寨不少農村家庭的父母都會遷到當地工作謀生,尋求新機會希望可以脫貧,而孩子則交由家人照顧,大部分都是孩子的外婆。這種現象在柬埔寨十分常見,根據國際移民組織於2019年發表的研究指出,在約三分之二的柬埔寨家庭中,孩子主要由外婆照顧。有見及此,宣明會決定伸出援手,助祖母們減輕照顧孩子的負擔和壓力。

    磅士卑省的阿娣負責照顧四名分別三個月、十八個月、九歲和十歲的孫兒。阿娣的兩名兒女都在工廠打工。她說:「我每天早上五時起牀,為孫兒煮早餐,他們都是我照顧的。我之後就預備柴火和種米,也要為一家人洗衣服。」

    另一位外婆阿金也照顧著三名分別五歲、四歲和兩歲的孫兒。阿金由孩子們半歲起照顧他們。每天五時起牀為家人煮食,給孫兒吃的,又要打掃、洗碗碟、洗衣服和打理後園。「照顧孫兒有時會令我感到壓力,如果我不照顧他們,子女就不能出外工作了。」阿金說。

    宣明會在2020年的統計顯示,只有百分之六十七受訪的祖母認識五個嬰幼兒餵養方式,更有百分之四十七的人採取了至少四個潛在有害的餵養習慣,長遠或會危害母親和孩子的福祉。此外,百分之三十的祖母說自己感到非常大的壓力或者非常疲倦,百分之四十七更說自己在受訪前一星期內,曾經至少一次感到哀傷或抑鬱。

    宣明會在發展中國家的支援工作

    為了支援及減輕祖母們照顧孫兒的壓力,宣明會在柬埔寨的社區舉辦每月聚會,教授各種照顧方式。

    基於上述情況,宣明會舉辦每月聚會,教授各種照顧方式,亦舉辦跨代聚會,鼓勵家庭成員分擔祖母的責任,減輕她們的負擔。阿娣和阿金參加了其中的四項活動。阿金說:「我認識了其他祖母,大家互相鼓勵。認識她們之後,我可以更好地處理壓力,也覺得開心了。」

    宣明會在營養項目的經驗告訴我們,祖母在孫兒的健康和營養狀態方面,帶來顯著及正面的影響。只要得到正確的母嬰健康和照顧兒童知識,加上一點鼓勵,她們就能帶動家庭和社區改變。我們與祖母小組緊密合作,確保兒童健康和得到足夠營養,特別是在嬰兒誕生後的首一千日。宣明會在柬埔寨已經透過五十個祖母小組,惠及超過一千八百名由祖母照顧的兒童。

    肯尼亞
    見證取締女陰殘割及童婚的里程碑

    雅辛塔在十一歲的時候,就在父母的壓力下,進行了女陰殘割(女性割禮)。後來,一位較年長的男士來提親,並送上山羊為聘禮,雅辛塔就被安排出嫁了。這樁婚事令雅辛塔的父親很高興,因為山羊令他的財產增加。雅辛塔卻毫無選擇,父親在得到社區長老准許下,就自行決定了。

    由於結婚的時候太年輕,雅辛塔經歷了很困難的懷孕期,生產時也極為辛苦,失血甚多。現時五十歲的雅辛塔憶述:「那時我痛得要命,超過兩個月都沒法下牀。此後,我就一直有婦產方面的健康問題。」她和很多婦女都要一生承受著女陰殘割和童婚的後果,但這兩項陋習在肯尼亞部分地區,仍然十分猖獗。

    宣明會一直在肯尼亞倡議取締女陰殘割和童婚

    宣明會一直在肯尼亞倡議取締女陰殘割和童婚,並在三月時於桑布魯社區見證了有關宣言的發表。

    由於男性社區長老一直包庇這些習俗,以致一直延續下去。但情況正逐漸改變,一群來自女陰殘割和童婚盛行的波克特和桑布魯社區的男性社區長老,發表了倡議結束這兩個陋習的宣言。根據聯合國兒童基金會的數據,在這兩個社區中接受了女陰殘割的女性比率分別為百分之九十四和九十五。桑布魯的長老在三月時發表宣言的儀式上,邀請了肯尼亞總統肯亞塔到場見證。二月時,肯尼亞和烏干達的波克特長老亦在兩國高級官員見證下,率先發表了宣言。

    宣明會在肯尼亞的性別及發展專家喬治.伍東烏說:「肯尼亞毗鄰烏干達,一直都有家庭為了逃避肯尼亞比較嚴謹的法律,把女兒送到烏干達進行女陰殘割,預備在她們年幼時,就把她們嫁出。」

    在上述別具歷史意義的宣言發表之前,宣明會已經為此作出不少努力。透過舉辦社區對話和提高相關意識的論壇,改變長老的價值觀,並推動他們成為兒童權益的倡議者。在當地的文化中,男人被教育要把受過殘割的女性視為美麗和合適的婚姻對象,優勝於未受割禮的女性。因此,長老發表的宣言,大大有助於在肯尼亞取締女陰殘割和童婚。

    身為過來人的雅辛塔在長老的宣言中,看到希望。她說:「這些社區的女孩現在有機會上學,可以追尋她們的夢想了!」

    宣明人語
    如何靈活應對轉變?

    越來越多孩子處身於脆弱的環境之中

    近年,越來越多孩子處身於脆弱的環境之中,如何及時和適切地幫助他們,成為宣明會至關重要的課題。

    不論是否從事人道救援工作,準確和迅速都是很多人夢寐以求的特質。我們希望藉著實證、數據和分析,能夠掌握工作成效,但同時又追求處事靈活,應對各種急速轉變的需要。可是,若在還未掌握情況時,就要行動,那又如何呢?

    這次疫症令日常生活變得更困難和不確定,所以,很多人在個人和工作層面上,都明顯感受到生命的脆弱。這並不是我樂於面對的局面,我總是希望可以在思慮周全後才作出決定,但現實卻往往充滿著不確定性。而2019冠狀病毒的出現,更令這情況發生得更為頻密。

    宣明會和其他人道救援組織也嘗試藉著各種計劃和預測,應對不斷改變的環境。在保持日常運作的同時,一方面保障同工安全,另一方面,維持快速應變的能力。

    宣明會的應對方法包括綜合計劃、培訓和妥善作好準備。我們不斷留意現況,以計劃應對可能出現的情況,並且,評估風險和善用脆弱情況的預報,這些方法使我們能更敏銳和靈活地調配資源。舉例說,對於應對流徙者的需要,當他們還未來到之前,我們不一定需要購買食物,但要預備好為他們派送食物。這也表示我們要事前預備好物資,應對一個可能來到,但不一定會來的災害,並要確保這些物資可以長期存放。這也意味我們要為同工作好安全和危機管理培訓,即使我們不希望和不打算在將來用得著這些技能。

    現時,很多孩子正在脆弱的環境中掙扎求存,而他們生活的地方亦可能變得更為動盪,以致環境也可能越來越不穩和難以預測。在這情況下,我們的機構能否克服變幻莫測的局面,靈活應變,將是至關重要的課題,因為這關係著同工的安危,以及能否及時和適切地回應處於脆弱環境的人的需要。


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